五十肩の原因・症状・治し方②「五十肩の病期に応じた効果的な治療方法~肩が痛くて1ヶ月以上通院しても改善しない方へ~」

五十肩を根本的に治すための具体的な方法について

前回のブログ記事『五十肩の原因・症状・治し方 ①五十肩とは』では、五十肩という言葉の解説と発症する原因と大まかな治療方法について述べました。今回は、効果的に五十肩を治療するための具体的な治療方法についての解説です。

病院に行っても五十肩がまったく良くならない!!治らない!!方が多いのは、明確な理由があります。現在治療中の方はもちろん治療をお考えの方は、五十肩はどうやって治していくものなのか?についての知識を身につけてください。

五十肩と気軽に言う場合が多いですが、実は奥が深い五十肩(四十肩)

肩を動かすと痛い、何もしていなくても肩が痛い、肩が痛すぎて眠れない、以前動かせたように動かせなくなっている、といった症状のうち骨自体でなく、関節包、肩関節の周囲の筋肉に原因があるものを五十肩(四十肩)といいます。難しい言葉で四十肩・五十肩を説明しますと「五十肩(=凍結肩=癒着性関節包炎)とは関節包の肥厚・短縮・硬化を主病態とし、肩痛・可動域制限を主訴とする疾患」となります。

正確な統計ではありませんが、広義の五十肩は一般集団における有病率は約2%、そのうち実際には4分の1程度が凍結肩だろうといわれています。中高年に限定すれば5人に1人が何かしらの肩の痛みがあるというデータもあり、五十肩・四十肩で患っていらっしゃる方が相当多いと解釈できる数値です。

五十肩は経過と共に症状が変化するのが特徴です。

①急性期 → 疼痛が主体で可動域制限が進行する(6週~9ヶ月)

②拘縮期 → 可動域制限が著しく進行する(4~6ヶ月)

③回復期 → 疼痛・可動域制限ともに軽快する(6カ月~2年)

五十肩は、一般的に3つの病期に分かれます。いつのまにか痛みが治まってきたと感じるのは回復期にあたります。

五十肩を治すためには、最低限この3つの病期に対して適切な治療を行う必要があります。3つに分類にはなっていますが、実際は、急性期→拘縮期、拘縮期→回復期への移行時期も存在します。肩こり研究所では拘縮期は前期・後期に分けて考えており、移行期ふくめて6つの期間ということになります。この見極めが難しいのです。さらに状態は人によって様々です。このような見極め・診断が病院でなされることは極めて希です。

なぜ、四十肩・五十肩を病院は治してくれないのか?

四十肩・五十肩は命に関わるものでもないですし、肩こり同様、年齢のせいされがちで軽視されています。さらに厄介なことに、放っておけばいつかは痛み自体は治まるため、とりあえずの対症療法で様子をみましょう、というのが一般的な対応です。

治してくれないのは、治す方法が保険で使用できる治療の範疇内に存在しないからです。保険適用できる範囲内で治療方法があれば、全国どこの整形外科でも対応でき、少なくともなぜ治らない?と悩む人は減ります。

ですが、四十肩・五十肩の治療の進歩が止まっているわけではありません。原因不明の痛みを究明するために世界中で研究が進んでいます!

四十肩・五十肩は自然治癒するの?という疑問にお答えします。

病期についての説明で「回復期」という言葉にピンときた方、この回復期が五十肩は自然に治るものとされている定説のポイントです。五十肩は、肩に違和感を感じはじめ、やがて激しく痛みが出る→痛みが少し落ち着くが肩が動かなくなる→痛みがおさまり肩が動くようになるという流れを辿ります。注意していただきたいのは、このように「痛み」にフォーカスすれば、たしかに自然とおさまります。痛みが治まる=五十肩が治った、ではないのです。この痛みをなんとか誤魔化し時間が経つのを待つ=様子を見る、というのは、五十肩・四十肩治療とはいい難い、少なくとも患者さんが望んでいることではないと考えています。

自然と痛みがおさまっても、残念ながら以前のようには肩は動かなくなります。

治療を行わず放置して、自然と痛みを感じなくなるケースでは、ほぼ確実に肩関節の可動域制限が生じます。痛みは引いたけれども、元のようにスムーズに動かない、肩を真上にピっと垂直にあげることができない、腕が耳につかない、といった状態です。

日常生活において、両腕を真横に広げることができれば(肩が90度まで動けば)、肘を使って様々な動作はなんとかこなせます。ですから意識されていない方もいらっしゃるはずです。わかりやすい例ですと、思い切り万歳!できなくても、小ぶりな万歳はできます。このように生活にはさほど困りません。ですが、腕を使う職人さんやゴルフをはじめとしたスポーツを趣味とされている方にとっては相当なダメージです。これを年齢のせいと言ってしまうことは簡単です。

四十肩・五十肩を放置すると可動域が制限される理由

なぜ、動かすことのできる範囲が制限されてしまうのでしょうか?

人は痛みがあると無意識にかばってしまいます。四十肩・五十肩の場合、その痛みをかばうために長期間にわたって肩関節を動かさないようにしてしまうのです。関節を長い間動かさないでいると固まってしまいます。これを専門用語で「関節拘縮(かんせつこうしゅく)」といいます。関節拘縮(かんせつこうしゅく)は「関節包(かんせつほう)の癒着が生じてしまう」状態を指します。

関節包(かんせつほう)に問題が残るだけでなく、筋肉にも悪影響が出ます。肩を長期間動かさないことで、インナーマッスルなど動かすために重要な筋肉が衰えるのです。いつも使っていた筋肉を使わなくなれば当然筋力は衰えと思われることでしょう。ここに多くの方が誤解されているポイントがあります。筋肉を鍛えれば元に戻るというわけではないのです。

筋肉を正しく動かす能力自体が衰えてしまう

筋肉を長期間動かさないことで、筋力だけでなく筋肉を正しく動かす能力自体が衰えてしまいます。筋肉=力、という筋力のイメージをお持ちの方がほとんどでしょう。もちろん力も大切ですが「動かし方」これがとても重要です。

筋肉を正しく動かす能力は、普段は意識することがありません。身についてしまっているからです。一度身についていたものを失うということは、身につけ方を覚えていればよいのですが、これを自力でなんとかするのは難しいことなのです。たとえば、長い間車椅子生活を余儀なくされ、長い間歩くことがなければ、リハビリが大変なことになるのは想像に難くないでしょう。四十肩・五十肩の場合も同じなのです。長い間動かさないと、動かし方を再度身に付ける・正常に戻すためには専門家の指導が絶対に必要になります。

可動域が制限されてしまうのは、長期間肩関節を動かさないようにすることで、筋力が衰えるだけでなく、筋肉の使い方を忘れてしまうためです。筋力自体は元に戻すことはできても、筋肉の使い方を再習得するのは自力では困難です。

治療は可能です!

発症以前の動作を可能にするのが四十肩・五十肩治療です。具体的な治療方法については以下をお読みください。

具体的に五十肩の効果的な治療方法とは?

四十肩・五十肩の治療は、病期に応じた治療が必要です。当院では6つの期間に分類して治療を行なっていますが、四十肩・五十肩治療において整形外科的基本となっている急性期・拘縮期・回復期の3つの病期における治療方法をご説明します。(アメリカの理学療法ガイドラインでは4つに分けられています)

①急性期(6週~9ヶ月)

五十肩を患っていらっしゃる方にとって、最もつらい時期がこの急性期です。動作時だけではなくじっとしていても痛みがあります。夜間痛を生じる場合も多く、痛くて眠れず鬱など精神症状へとつながっていってしまうこともあります。痛みをなんとか抑えることが望ましいのですが、実際のところ簡単には治りません。緩和はできても、ある程度の痛みは覚悟する必要があります。その痛みと向き合う時間をできるだけ短くする、つまり急性期という期間を出来るだけ短くする治療が効果的といえます。

急性期における治療意義

  •  炎症の鎮静化
  •  拘縮期への早期移行
  •  痛みの緩和

実際に、医療機関において行われる急性期の五十肩に対する治療は保存療法がほとんどです。保存療法というのは、手術をせず投薬やリハビリといった治療を指します。具体的に炎症を抑える・痛みを緩和するために行われるのは投薬と注射です。

五十肩の急性期に処方される薬

非ステロイド性消炎鎮痛薬(NSAID=Non Steroidal Anti Inflammatory Drug)の処方が医療機関での治療の第一選択肢となります。錠剤、湿布、座薬といった患者さんに合わせたタイプで処方され、いずれも鎮痛と抗炎症作用の両方が期待できます。服用する内用薬の場合はロキソニン、湿布の場合は、モーラステープまたはロキソニンテープが多いです。これらが効かない場合、より強力なボルタレンが処方されますが座薬として処方されることが多いです。これらNSAIDの処方で痛みが治らず生活に支障をきたす場合は、もう一段階強力なトラムセットが処方されるます。トラムセットは強力な鎮痛作用がありますが、抗炎症作用はほとんどありません。

これらは処方される薬です。五十肩などに効くとされる市販の薬については別記事で解説しました。

注射が鎮痛にはもっとも効果あり

目的を「痛み緩和」に限定した場合、最も効果的な手段です。整形外科、または麻酔科(ペインクリニック)にて受けることができ、ヒアルロン酸注射とステロイド注射の2種類が一般的です。

ヒアルロン酸注射

ヒアルロン酸のもつ抗炎症作用及び鎮痛作用により痛みの緩和が期待できます。さらに腱の癒着防止作用、関節拘縮抑制作用も期待できるため、整形外科では1週間に一度、連続5回ヒアルロン酸を注射する治療が一般的です。ヒアルロン酸を飲食物として経口的摂取しても上記の効果はなく、あくまでも患部に直接注入する必要があります。

ステロイド注射

炎症が強く関節に腫れがある場合はヒアルロン酸による効果が得られにくく、その場合強力な抗炎症作用があるステロイド注射が有効です。ステロイド注射は、急性期の炎症鎮静化と痛みの緩和においては最も効果が期待できる方法である。ただし何度も繰り返すと軟骨を痛めるリスクがあり、多用は危険です。ですので連続してステロイド注射をする場合は最低3ヶ月以上の間隔をおく必要があり1年に計2回までとされています。

以上が、医療機関における治療になります。他にもPRP療法(自己多血小板血漿療法)や運動器カテーテル治療といった特殊な治療もあります。

肩こり研究所で行う急性期の五十肩治療

とにかく痛みをなんとかしてほしい!これが患者さんがもっとも望んでいることです。痛みの緩和・炎症の鎮静化はもちろん大切なのですが、五十肩を早く治すためにはできる限り「拘縮期への早期移行」を促す、これがポイントになります。拘縮期への早期移行とは、肩が動かなくなる状態になっていただくということ。肩が痛くて動かしにくい状態から、肩が全然動かない状態になるということは悪化していると感じられるはずです。ですが、この動かない状態(=拘縮期)を経ないと治りません。ここの理解が得られないと治療がうまくいきません。五十肩は治療をしなければ本当に長期間苦しむことになります。つらい期間をできるだけ短くし、発症前の可動域を取り戻すのが五十肩治療です。

医療機関にて五十肩と診断を受けた方に対して行う治療は「寒冷療法」「超音波治療」「鍼治療」「マッサージ治療」「運動療法」の5つになります。痛みの緩和の効果に限れば、整形外科・ペインクリニックの注射には劣ります。状態に応じて処置方法を組み合わせることで対症療法はもちろんですが、五十肩を発症する前の状態に戻すために必要な治療を行います。

寒冷療法

炎症が強くて痛みが激しく、熱感や腫脹(腫れ)がある場合は、まずはアイシングにより鎮痛と炎症の鎮静化を図ります。

超音波治療

超音波で炎症部位に極微細な刺激を与えることで、細胞の反応を喚起して治癒を促進させます。1秒間に100万回(1MHz)/300万回(3MHz)の高速度ミクロマッサージが可能なUST-770(伊藤超短波株式会社)を使用します。

鍼とマッサージ

鍼を打つことで、急性期の痛みが魔法のように治ることはありません。急性の炎症部位に鍼を行うことで却って炎症を助長させる可能性が高いため直接的な鍼治療は原則行いません。では、どこに鍼を刺すのか?患部となる肩関節の“周囲”に刺します。急性期は関節内部の炎症に加え、痛みに対する生体の防御反応により肩関節周囲の筋肉に過剰な緊張(スパズム)が生じています。この過剰なスパズムによって関節部の痛みの助長や、腕や首などの周辺部位の不快感や鈍痛、気怠さなどの二次的な痛みが合併して発症しているケースがほとんどです。さらに緊張だけでなく、痛みにより動かしたくても動かせない期間が続くため、不動により筋肉(筋線維と筋膜)の硬化が生じます。炎症部に負担をかけずに筋緊張の緩和を図るためには、過度なストレッチや体操は避けなければいけません。炎症部に負担をかけないために鍼・マッサージで行うことが望ましのです。急性期における鍼治療・マッサージ治療は、肩関節周囲の過剰な筋緊張の緩和と血流改善をすることで、二次的な痛みの緩和を図ることと関節拘縮の軽減が目的です。マッサージと鍼は、個々の患者さんの感受性や具合に応じて使い分け、または組み合わせて行います。

運動療法

急性期の治療において炎症の早期鎮静化は最優先課題です。原則痛みを我慢して動かすということは行いません。ですが、インナーマッスル(腱板)の強化は必要です。そのため、インナーマッスル強化のために運動療法は極めて低負荷で行います。インナーマッスルの強化によって関節拘縮を予防して完治までの期間を縮まります。インナーマッスル(腱板)のなかでも特に棘上筋と棘下筋の強化が大切で、あくまでも痛みを自覚しない範囲で行うことが重要です。わずかな挙動においても痛みが強い場合は、炎症鎮静化を優先します。繰り返しになりますが、痛みを我慢しての運動療法は行いません。

②拘縮期(4~6ヶ月)における治療方法

拘縮期に入ると、“何もしないでも痛い”状態からはやや解放され、治療は主に運動療法が行われます。運動療法と併行して鍼灸マッサージ治療も適応となります。

鍼灸マッサージ治療は急性期と拘縮期の移行時期に最も有効

急性期の終盤「一時の激痛は少しおさまってきたが、動かすと痛い」という状況になります。それ以降、急速に関節の拘縮(固まって動かなくなること)が進行します。この急性期→拘縮期に移行時期に、きちんと治療できるかどうかがとても大切なポインントです。鍼灸マッサージ治療はこの急性期と拘縮期の移行時期に最も有効であると考えております。

関節拘縮を放置してしまいますと元通りにするのは非常に困難です。残念ながら、完全な可動域までの回復が難しくなります。拘縮期を経て回復期に移行した後の可動域を確保するためには、拘縮期における関節拘縮の程度をコントロールする必要があります。

拘縮期に入ってしまってからよりは、症状が変化する、急性期→拘縮期に移行するタイミングで“痛みの管理と関節拘縮の予防”ができることが望ましいわけです。そのための手段として鍼灸マッサージ治療は効果を発揮すると期待できるのです。

鍼・マッサージで痛みが緩和できる理由

鍼灸マッサージ治療とは「筋肉をゆるめる」と「血流を増加させる」の2点に特化した治療方法です。

筋肉の緩和・血流の増加で、なぜ痛みが緩和されるのか?

人間は痛みを感じると条件反射によりその部位付近の筋緊張が高まります。肩関節は他の関節と異なり、筋肉によって支えられている割合が多いのです。肩をとりまく筋肉の状態により可動性は大きく左右されるのです。

また、肩の動きは“肩甲骨の動き+上腕骨(腕の骨)の動き”によって成り立っています。(これを肩甲上腕リズムまたはコッドマンリズムといいます)

五十肩にお悩みの方はその痛みに対する防御と長期間肩動かさないことからほぼ全員に肩甲骨の硬化が生じます。具体的には肩甲胸郭関節の拘縮が生じているのです。

五十肩の拘縮期における鍼治療とマッサージ治療の目的のまとめ

  1. 鎮痛と運動療法の補助
  2. 肩甲骨の動きの回復
  3. 筋肉の伸縮性を正常化

鍼とマッサージはこの3点において大変有効ですから、拘縮期から回復期へスムーズに移行できるのです。

③回復期(6ヶ月〜2年)における治療方法

回復期には、可動域が回復し、完治にむかう時期です。患者さんとしては肩を苦なく動かせるようになってきて、日に日に良くなってくるのが実感できる時期です。

治療の内容は、関節可動域の拡大とスムーズな動きを目指し、積極的な可動域訓練と筋力トレーニングをメインに行います。

特にインナーマッスルの機能回復、前後左右の対になる筋力(force couple mechanism)の関係性を整えることに重点を置きます。

肩局所だけでなく、姿勢や日常の動きなど全身に対するアプローチも行います。

この時の鍼灸マッサージ治療は、可動域を高めるための補助と筋力トレーニングによって疲労した部分の回復が主な目的となります。

治療の主軸は運動療法です。動かしにくさを補助して動きを円滑にすることがポイントです。二次的な痛みを予防する上で鍼灸マッサージ治療はとても有効なのです。

運動療法・リハビリの効果が出ない原因は「肩甲骨」にあり!

肩の動きのうち、三分の一は肩甲骨の動きに頼るものです。気をつけの姿勢からバンザイのまでの角度を180度としたら、60度は肩甲骨が動くことによるものです。裏返せば、いわゆる肩関節(肩甲上腕関節)のみでは人体の構造上120度しか動かないのです。

五十肩、四十肩、肩甲上腕リズム、コッドマンリズム コッドマネクササイズ 出典:ameblo.jp

そのため肩甲骨がきちんと動かなければ運動療法をしようにも、そもそもうまく動かすことができず、効果を期待できません。

リハビリにて肩を動かす運動を処方されても一向に変化がないか、動かしたくてもうまく動かない、あるいはある程度動くようになったが頭打ちとなったといった場合は、肩を動かす前段階として肩甲骨が動いていない可能性が高いです。

よって積極的に運動療法を行う拘縮期となる少し前から“肩甲骨の可動性”を確保するための鍼灸マッサージ治療は有効であり、併用して行うことで運動療法の効果を高めることにもつながり、結果的に完治までの期間を早めることにつながると考えられます。

五十肩、四十肩、凍結肩、按摩、マッサージ 出典:www.yogawiz.com

肩甲骨の可動性と共に重要なのが腕の骨(上腕骨)と肩甲骨を連結するいわゆる肩関節(肩甲上腕関節)を円滑に動かすために必要なことはインナーマッスルの活性化です。

インナーマッスルの「強化」ではなく「活性化」とした理由

多くの場合、筋力を高めるためにはトレーニング=筋肉に負荷をかけて縮ませることが第一選択肢となります。

しかし五十肩のように関節をあまり動かさない状態が続くと、関節だけではなく筋肉も硬くなり本来の「伸縮性」が失われてしまいます。ギュッと縮まってしまっている筋肉を、さらに負荷をかけて縮ませても効果は半減です。

筋力トレーニングの原則として、まず筋肉が適切に伸長する必要があります。伸長された筋肉が縮まる際に負荷をかけることで効果の出る適切な筋力トレーニングが可能となります。

このため、筋肉を「強化」する前段階として「活性化」が必要になります。

このような「活性化」、つまり硬くなって伸縮という正しい機能を失ってしまっている筋肉を回復させるために鍼灸マッサージ治療は有効といえます。

筋肉の正常な伸縮性を取り戻してからトレーニングすることにより、インナーマッスルトレーニングの効果を促進することが可能と考えられます。

リハビリ・運動療法がうまくいかない問題の本質

病院・クリニックのリハビリなどでアイロン体操(=コッドマンエクササイズ=ぶん回し体操)や棒体操などのストレッチなどを行うように指導され、一生懸命行っても一向に変化が出ないことが大半かもしれません。これまで述べてきた通り五十肩の治療でもっと大切なことは病期と痛みの原因の把握です。運動療法の効果がない、一向に良くならない場合は、そもそも「五十肩の病期とその処置」「痛みの原因とその処置」が合致していない可能性大です。

アイロン体操↓

棒体操↓

五十肩は放っておいてもいつかは痛みがおさまることが多いため、軽視されてきました。

その治療方法も「五十肩・四十肩といえば〇〇」といったように昔から良いと云われ続けてきた方法がマニュアル的に行われていることが多いですが、肩こり同様最終的に「年齢のせい」ということでうやむやになっているのが現実でしょう。五十肩が治らずに当院に駆け込んでいらっしゃる患者さんに経過を伺うと「リハビリに通ってもいつもの流れ作業の治療で、一向に病状が改善しない」とおっしゃられる方がとても多いです。

当記事で紹介した当院で行なっているような治療方法を行なっている病院はおそらく極めて少ないと思います。一般的に3つの病期があると説明しましたが、実際はその3つの期間の把握もされないまま治療が行わるのは普通のことなのです。そして残念ながら鍼自体を認めていない整形外科・理学療法士は少なくありません。鍼というとツボ・経路といった神秘的なもの、悪く言えば「うさんくさい」イメージです。実際のところ、そういう鍼が大半かもしれません。ですが、きちんと現代医学的根拠に基づいて行う鍼は様々な治療で活躍できると確信しています。

四十肩・五十肩の治療はとても難しく時間がかかりますが、必ず良くなります!

はっきり申し上げますが、四十肩・五十肩の治療は簡単ではありません。数回の治療で完治してしまうケースもあれば、なかなかうまくいかないことも正直ございます。とても難しい治療です。ですが、確実に当院で治った人数は日々増えています。

一言で「五十肩」といっても、肩は非常に複雑な構造ですから、ほぼ肩関節痛+肩痛(筋肉痛)のセットです。専門的な用語では、凍結肩(frozen shoulder)・癒着性関節包炎(adhesive capsulitis)が本当の意味での五十肩です。これらによって引き起こされる肩周辺の様々な痛み・症状まで全部含めて肩関節周囲炎というのですが、この肩関節周囲炎というアバウトな名称が保険病名になってしまっている・一般的な五十肩という認識になっているのです。

まずは医療機関で肩関節周囲炎(五十肩)という診断をもらいましょう。

ちゃんと治療がされないのに病院にいく意味があるのかと疑問を持たれるかもしれませんが医師の診断をうけることはとても大切です。稀なケースとはいえ、骨や内臓の病気、または感染症等の可能性があるためです。こういった問題があった場合、最悪命に関わることもありますし、重大な後遺症が生じる可能性もあります。ですので、肩関節周囲炎であるという診断は絶対に必要です。

ここまでは鍼灸マッサージをはじめとした徒手療法や運動療法などの保存療法について述べてまいりました。ですが稀にどうしても十分な改善効果が得られないケースがあります。その場合、全身麻酔下による授動術(徒手的な関節包破断;マニピュレーション)・全身麻酔下による関節鏡下関節包解離術といった医療機関での治療が選択肢となります。

とはいえ、こうした治療は入院が必要であったり保険がきかず治療費が高額であったりと“最後の手段”とされているというのが現実です。このような中、最近では手術が必要とされる症例に対してサイレント・マニピュレーション(神経ブロック下授動術)という治療が行われています。当院では、四十肩・五十肩の痛みをすぐにでもなんとかしたい方向けにサイレントマニピュレーションではなく「運動器カテーテル治療」を推奨しています。サイレント・マニピュレーションと運動器カテーテル治療については次の記事で紹介します。

最後まで、お読みいただきまして、ありがとうございます。

今回の記事はお役に立ちましたでしょうか?また、身の回りの方、ご家族で五十肩でお悩みの方がいらっしゃいましたら、当記事の内容を教えてあげてください。

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